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盘点那些已经公开的柔印最新技术

    【广州市达隆印刷有限公司】柔印在国内市场已经过10多年的发展,在很多应用领域都取得了令人瞩目的成绩。当前柔印市场的质量特点是:大图案,大色块,以文字、线条见长,中粗网点(印版加网线数在133线/英寸以下),最佳色域为中间调(网点面积在2%~3%以上、70%以下区域的圆网图像的层次表现力最强)。本文集中谈谈几种已经公开的柔版最新技术及其特点。

    几种最新的柔印技术

    其一,激光柔版的平顶网点技术。这是近年来很热的一个技术,是在直接制版技术的基础上进一步提高了高光小网点的耐磨性,从而提高印版的耐印率。

    其二,柯达FlexcelNX柔印网点技术。它采用方形激光器技术,随机生成多边矩形,印版的最小网点直径达到10μm。

    其三,艾司科HD网点技术。采用圆形激光器,主曝光过程中由于氧气参与,使感光树脂反应不彻底,通过洗版使网点变尖,直径变小。

    其四,日本旭化成(Asahi)的水洗版技术。它的特点是具有与UV油墨表面张力相匹配的印版表面张力,所以印刷中不容易出现堵版。我对这种印版做过跟踪测试,发现其表面张力比我们平时所使用的激光印版的表面张力低1~2mN/m。

    其五,杜邦的热敏版技术。这是真正值得我们关注的一种环保技术,它通过加温使未固化的感光树脂从固体变为液体,然后在一定压力下由无纺布将液化的树脂吸出,摆脱了用洗版液(包括有机溶剂和水性溶剂)洗版时对印版表面张力的干扰,可以控制印版着墨区与凹陷区的表面张力不产生波动。

    其六,康迪泰克的橡皮版技术。它是建立在胶印马牌橡皮布基础上的,胶印橡皮布的耐印率非常高,可以达到500万~600万印,所以要降低柔印成本,这是一个值得考虑的途径。

    其七,柔版的其他印前技术,如方圆网技术、特殊区域的混合网技术、印版表面微孔技术(实地加网技术)。

    柔版新技术的特点是什么?

    第一,平顶网点是对激光柔版的重大修正,恢复与改善了印版UV固化强度,提高了印版耐印率。

    第二,柔版最基础的原理决定了印版特点,柔版水墨印刷工艺的印版耐印率是最高的,可以超过凹版60万~70万印的耐印率(不退镀,一次电雕后的耐印率),但柔版UV油墨和溶剂墨印刷工艺的印版耐印率就要差许多,其印版在第二次印刷时往往就会出现大量问题,如独立点断掉、印版开裂、磨损、耐印率不够、缺网等。

    第三,传统洗版方法存在不足之处,即洗版溶剂的溶解性波动。其实,柔性版供应商对洗版溶剂是有固定测试方法的,比如要定期测试几个数据,然后按照测试数值有针对性地添加某几种溶剂。但业内有多少企业坚持这样做了?据笔者所知很少,大家都是用完了旧的溶剂,然后换一桶新的溶剂而已,至于说缺什么补什么,只有个别企业在这么做。正因为此,就造成了印版表面张力的波动。

    第四,同油墨表面张力相匹配的印版表面张力研究值得关注,近几年国内已经有不少企业在开展这方面的工作。据我所知,一家做肯德基产品包装的企业在生产中就发现,在确定了某一种印版以后,假如换用不同表面张力的油墨,印版不堵版的概率大大上升。所以,立足于柔版基础原理的新技术是值得我们大力关注的,国内一线的柔印技术人员已经很敏锐地观察到了这一点。

    总之,质量与成本是柔版革新的内在动力,平顶网点也罢,精细小网点也罢,都是为了提高柔印的质量与降低它的成本,它不是一个纯粹的理论问题,而是一个实实在在的成本问题、实践问题。